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二十一 飞往太空的少将谢泼德 文 / 丹尼·冯 更新时间:2012-5-7 16:52:59
 

艾伦·谢泼德少将(1923—1998年)是美国海军军官学院的毕业生。美国第一位进入太空的宇航员。谢泼德1923年11月8日在出生于一个银行家家庭,1944年在海军学院获得学位,“二战”期间曾在太平洋上的“科格斯韦尔”号驱逐舰上服过役。

1961年5月5日,谢泼德做了一件美国航空史上具有划时代的意义的大事:从佛罗里达州的卡纳韦拉尔角升空,驾驶“自由7号水星”宇宙飞船进行了15分钟的绕地球轨道飞行,其中有5分钟是在真正的太空中度过的。飞船将他带到了185公里高的太空,随后降落到大西洋。

这一飞行是在人类首位进入太空的前苏联宇航员加加林进入太空23天后进行的。谢泼德事后说:“这只是婴儿学步的第一步,目的是为了今后有更大的和更好的进展。”8年以后,美国宇航员阿姆斯特朗印证了他的话。阿姆斯特朗成了世界上第一个登上月球的人,并自豪地宣布,这是“个人一小步,人类一大步”。

然而,就在美国的航天技术迅速发展之时,谢泼德却因影响平衡功能的内耳疾病离开航空事业近10年。直到1971年,他才终于作为“阿波罗14号”月球载人着陆器的飞行指令长登上月球。这次飞行还使他成了唯一一位在月球上打高尔夫球的人。当他挥动球杆将球击出时,小球在稀薄的月球大气中穿行,速度要比在地球上快得多。

谢泼德1974年以海军少将之职退役。1994年他和一位同事合作,出版了一本反映他宇航生涯的书。谢泼德是1959年美国航天航空局最初指定带美国进入太空时代的7名水星宇航员之一。

1998年7月22日晚谢泼德在美国加州一座海滨城镇的医院因病辞世,终年74岁。

美国总统克林顿当天在白宫称谢泼德是美国“最伟大的宇航员”之一,并代表国家对谢泼德的“开拓性事业”表示感谢。他说:“他的工作将永远在美国历史上占有重要地位,他是现代美国最伟大的英雄之一。”关于谢泼德驾驶宇宙飞船绕地球轨道飞行这一历史成就的取得,我们不得不赞叹美国在航天方面的重视和取得的一系列的成就。

早在1961年5月25日美国总统就发誓10年实现登月。事情源于前苏联方面,前苏联宇航员尤里·加加林乘坐“东方”号宇宙飞船成功航行的当天下午,美国总统肯尼迪召开了空间事务应急会议。研究了美国面对前苏联的空间技术的挑战所应采取的对策。于是总统代表政府向国会宣布:“在这10年内,将把一个美国人送上月球,并使他重返地面。”这就是20世纪著名的“阿波罗”登月工程。

美国实施为载人登月做准备的“水星”计划,小艾伦·谢泼德才有幸成为美国的第一个太空人。

“水星”计划是由冯·布劳恩制订的载人登月的过渡性准备计划,它要与“双子星座”计划相衔接。经过一年多的前期试验后,1961年5月进入载人试飞阶段。从1961年5月起的两年中,美国共发射6艘“水星”系列飞船。飞船由圆台形座舱和圆柱形伞舱组成。总长约2.9米,最大直径1.8米,重约1.3至1.8吨,“水星”计划的主要目的是试验各系统的性能,考察失重对人体及工作能力的影响,及人对超重的忍耐力。飞船座舱可乘坐1名宇航名,设计最长飞行时间为2天。飞船依靠制动火箭返回大气层,下降到低时利用降落伞降落在海面。

“水星”的前两次飞行属绕地球不足一圈的亚轨道飞行。第一次是在1961年5月5日。驾驶飞船的是艾伦·谢泼德。美国的这次试验飞行,使用的是“水星”系列的“自由”号飞船,全部飞行时间为15分22秒,其中失重状态为5分4秒,飞行距离约480千米,飞船最后降落在大西洋上。虽然艾伦·谢泼德的飞行时间和距离都很短暂,但他却是美国第一个进入太空的宇航员。

谢泼德的成功飞行,使他成为美国人的英雄。

 
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