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6 穿上西装开公司 文 / (美)帕特丽夏·拉金 更新时间:2012-6-13 17:37:34
 

1976年的夏天,全美国都在庆祝两个历史性的事件:一是美国200周年国庆,二是“海盗1号”轨道卫星成功登陆火星。而另一件对其他美国人可能并不重要的事情是,保罗和克拉拉·乔布斯已经受够了,他们的房子里住满了昼夜不歇的工人,到处都是电子零件和吃了一半的食物。保罗的解决方式是,将他的汽车开出车库,让它们停在街边,将整个车库腾出来给史蒂夫和沃兹使用。他的理由是,他的汽车停在外面并不会损坏,但是电脑设备正好相反。

按照保罗的性格,他认为史蒂夫新的办公地点一定要整洁而有秩序。他卷起袖子,为每一个电子零件清清楚楚地贴上了标签,将它们放置在架子上,并搭起了一条长长的工作台,可以让大家在上面组装电脑。

史蒂夫和沃兹已经将订单上的50台苹果电脑送到特雷尔的商店了。他们现在的计划是再生产50台,史蒂夫将试着把它们卖给硅谷里其他新兴的电脑商店。

史蒂夫和沃兹完全投入到他们新的生意中,一周七天不分昼夜地工作。沃兹仍在惠普上班,但是他所有的业余时间都是在史蒂夫的房子里度过的。史蒂夫没有结婚,也不是雅达利公司的全职员工,因此,他并没有承受沃兹那样的压力。但是他担心,他们的生意可能会迅速发展,需要大家投入全部的精力,那么他就没有时间去继续探索自己的精神层面了。对史蒂夫来说,探索“事物的本质”与他的商业生活同样重要。他同乙川弘文探讨了这个问题,告诉乙川他正认真地考虑要去日本,进入寺庙修行。史蒂夫想,如果那时他选择去了日本,他可能再也不会回来了。但是乙川向史蒂夫保证,从事商业与在寺庙中打坐,本质上并无区别。

为什么史蒂夫的禅宗师父会给这两条截然不同的生活道路画上等号呢?也许乙川比史蒂夫自己还要了解史蒂夫,并且清楚地知道史蒂夫是个多么激情洋溢的人。无论史蒂夫的选择是当僧侣还是做商人,他都会不懈地追求完美,而且他毕生所追求的也就是这一点——完美。

但是,史蒂夫并不确定。为了理清思路,他常常独自或和朋友一起长时间地散步。一次散步的时候,史蒂夫向他高中时的伙伴比尔·费尔南德斯倾诉,他提到了他认识的所有商人,说他一个都不喜欢,也不想让自己变成那种人。

而沃兹呢?他当时也正在经历一个混乱的阶段,但并不是精神方面的。他的压力与电脑相关。他认为Apple I是一台很棒的机器,但却因为要符合特雷尔的要求,以一种拼凑的方式制造出来。它代表了他过去在制造电脑方面所做的工作。现在,出现了全新的设备,于是他产生了全新的、不一样的想法,他渴望尝试一下。他一直都想从头开始,制造一款全新的电脑。于是,在那个夏天,他开始挤出时间来实现他的想法,制造他称之为Apple II的电脑。

尽管彼此承受着不同的压力,这两个搭档还是在劳工节之前登上了飞往大西洋城的航班。大西洋城是位于新泽西州的海滨度假胜地,这里正在举行1976年度个人电脑节,这是一个一年一度的电脑盛会。Apple I被小心翼翼地放在史蒂夫的大腿上,而仍在开发中的Apple II放在沃兹面前的折叠托盘上,这样他可以继续摆弄它。还有一些家酿俱乐部的会员也搭乘

这一趟航班,他们中的一些人也造出了自己的电脑。他们隔着两个座位,坐在史蒂夫和沃兹后面,倾斜着身体观察Apple II的样机。他们像孩子赌气一样,宣称史蒂夫和沃兹的电脑十分平庸。沃兹回想起当时的场景,除了他们刺耳的评论,他们还说了很多商业术语,沃兹就像在听一种外语。他觉得自己已经完全落伍了。

史蒂夫却根本不会这么想。他们抵达大西洋城,搭好他们的展位,然后,史蒂夫花了很长时间去观察其他参展者的作品。史蒂夫在展位之间逛来逛去,他意识到保罗·特雷尔是对的:一台电脑应该装配整体化的组件——也就是说,应该配有一个键盘和一个显示器。用户需要做的事情就是插上电源,然后就可以做任何事情了。史蒂夫意识到,如果这种整体化的电脑一经上市,市场将覆盖数百万的日常消费者,而不再是少数的业余爱好者。

大会期间的一天晚上,在酒店的房间里,沃兹将 Apple II的样机拿了出来。他非常想造出一个全彩色的电脑显示屏,这个梦想在与史蒂夫一起为雅达利做《打砖块》游戏的时候就产生了。他曾经成功地给Apple II连上了一台彩色电视。但是,这台电脑能不能连上其他的投影设备,并且正常运转呢?这是沃兹正在解决的问题。

史蒂夫和沃兹请求大会的投影技术员让他们使用投影仪。沃兹将Apple II和投影仪连在一起,接着,投影仪上呈现出完美的色彩。沃兹和史蒂夫大喜过望。为大众呈现彩色的屏幕投射,这将是Apple II一个出色的卖点。而那位见过大部分参展电脑的投影技术员对他们说,与大会上其他电脑相比,这一台才是他想要购买的。

当然,这台电脑目前还买不到。不过史蒂夫意识到整体化的电脑才是他们追求的目标,于是,回到加州以后,他们二人马上决定创造有史以来最棒的电脑,那就是Apple II。

沃兹认为,只有当他们可以在Apple II的样机上运行和玩《打砖块》游戏时,他们的目标才算达到了。当时,视频游戏已经像软件那样需要购买了,沃兹断言,如果Apple II内置所有游戏,它一定可以热卖,更不用说它还拥有一个彩色显示器!他说:“我设计的Apple II可以直接连接到你已经拥有的彩色电视上。你可以给它配上游戏控制手杆,还有内置音效。于是,Apple II就会成为游戏设计师的首选载体,第一台可以出声并且配有手杆的电脑马上就要出现了。”

但是,史蒂夫对Apple II还有更多的要求,也认为它仍需改进。他们需要一个造型既特殊又美观的塑料箱子来装电脑。史蒂夫知道雇用一名设计师(杰里·马诺克)花费不菲。而且,他想要抛弃电脑中的冷却风扇,而这是电脑排热的关键装置。史蒂夫坚持要找到一名工程师,这位工程师要能设计出不会让电脑过热的供电装置,这样电脑就不需要风扇了。他说:“Apple II真正的飞跃在于,它是一件很完整的产品。这是第一台买回去不是一个部件的电脑。它完全被组装好了,而且还有它自己的箱子、自己的键盘,你可以真正实现只管坐下来,开机就用。”

史蒂夫找到了雅达利的老板阿尔·奥尔康,奥尔康非常了解电气工程,他推荐了罗德·霍尔特。霍尔特打量着这些在车库里工作的长头发的家伙,警告他们俩:“我收费很高的。”他们向霍尔特保证会付给他钱。霍尔特决定接下这个工作,因为这是一个让他兴奋的挑战,这种设备到目前为止还不存在呢。于是,只要不上班,他就长时间与史蒂夫和沃兹待在一起做研发。

史蒂夫知道,要想生产Apple II,他们需要比以往更多的资金。他找到了他所知道的最有钱的人,诺兰·布什内尔,询问后者是否愿意投资5万美元,作为交换,布什内尔将得到苹果电脑公司1/3的股份。多年以后,布什内尔说,当时他觉得自己拒绝史蒂夫的请求简直再聪明不过了。然后他笑着补充,而如今他就差没有哭出来了。

而史蒂夫仍然坚持询问布什内尔,他认识的人中有没有谁可能会对投资苹果电脑公司感兴趣。于是,通过布什内尔,史蒂夫联系上了迈克·马库拉,马库拉是一个年仅33岁,却已经退休了的千万富翁。他曾经是英特尔公司的电气工程师,后来将他所持有的英特尔股票卖掉,大赚了一笔。马库拉可以为苹果电脑公司带来重要的商业经验,而这正是公司急需的。在第一次与史蒂夫和沃兹的会议中,马库拉就建议他们撰写商业计划书,通常这是一个公司启动的第一步。如果马库拉喜欢他们的商业计划,他就同意投资。于是,马库拉帮助他们一起撰写商业计划书,最后投入了25万美元(其中8万作为投资,17万作为贷款),同时他自己也成为了公司合伙人之一。

马库拉的投资带有附加条件,那就是沃兹必须辞去惠普的工作。他不可能在从事另一份工作的同时,保证为苹果电脑公司的建设投入足够的时间。

每个人都觉得这是个合理的要求,除了沃兹本人。他喜欢惠普工程师的工作,并没有想过要放弃它。他苦苦地思索了很长时间,然后拒绝了史蒂夫和马库拉。史蒂夫完全失控了,做了从小就会做的一件事——他大哭起来。他冲到沃兹的家里,又哭又闹,恳求沃兹重新考虑。但沃兹不为所动,于是,史蒂夫又向沃兹的父亲,以及一些他和沃兹共同的朋友求助,让他们向沃兹施加压力,劝他改变主意。终于,他们高中时期的一个朋友——艾伦·鲍姆成了史蒂夫的救星。日后,沃兹回忆说:“艾伦告诉我,他觉得开一家公司,并且同时继续做一名工程师是完全可以实现的。”沃兹继续说:“我需要听到一个人说,我可以继续留在组织结构的最底层,做一名普通的工程师,并不一定要成为管理者。”艾伦真诚合理的建议奏效了。沃兹找到了史蒂夫和马库拉,告诉他们,他已经辞掉了惠普的工作。现在是时候了,他可以全力投入到Apple II的研制中了。

迈克·马库拉坚信不疑,这家新的公司不久就将跻身世界500强企业之中,而且,他还非常清楚苹果电脑公司将怎样达到那个目标。他传授给史蒂夫三点他原创的商业哲学。第一,共鸣:一个公司要比其他公司更好地满足顾客的需求,实现与顾客的相互理解,心意相通。第二,专注:为了做好想做的事情,必须忽略所有无关紧要的机会。第三,灌输:马库拉认为,一个公司展示自己和产品的方式,会灌输或传达给顾客,让他们形成一个对公司的印象。他确信,人们一般会通过一本书的封面来判断书的好坏。如果产品的外观非常吸引人,质量又很过硬,它热卖的可能性就会很大。在马库拉看来,如果一件产品非常出色,但它的设计或包装让人觉得并不值钱,人们就会认为这个产品、甚至这个公司也很差劲。

“灌输”可能是一个史蒂夫永远不会说出来的词语。但是,他在内心深处早就认同了灌输的重要性。史蒂夫的父亲就是由内而外地将手工艺者的骄傲灌输到他的头脑里的。史蒂夫对书法和字型的喜爱深刻地影响了他,使他对字母的美和留白以及书面语的效应形成了自己的独特感觉。作为他的精神信仰的佛教禅宗,以最简单、最纯粹的方式颂扬了自然的美好。至于“专注”和“共鸣”,史蒂夫完全信任马库拉,并认真地听取他的建议。其实,他早已本能地了解灌输对于消费者的重要性,这就是为什么他很早就坚持,Apple I应该做成用户可以轻易使用的一台机器。

史蒂夫牢记马库拉的观点,他注意到英特尔公司的广告非常简洁且有设计感,这让它们显得与众不同。他给英特尔公司打了电话,询问负责他们广告的代理机构。那是一家位于帕洛奥图的里吉斯·麦肯纳广告公司,以其创始人名字命名。史蒂夫立刻联系了他们,电话直接打给了一个叫弗兰克·伯奇的业务经理。史蒂夫告诉伯奇:“你们这帮家伙做的东西不错,我想让你们帮我们做。”伯奇答应会把这条消息报告给老板,并承诺之后给他回电话。

史蒂夫并没有接到电话。于是,他每天都打电话过去,并留下信息。终于,伯奇答应去苹果的总部——也就是乔布斯家的车库里看看。

后来,伯奇回忆说:“我当时只是想,跟这个小丑待在一起的时间越少越好,当然我也不想表现得很无礼,只是争取赶快谈完,这样我就能回去做一些更有意义的事情了。”邋里邋遢的史蒂夫迎接了他,伯奇马上意识到两件事:“第一史蒂夫是一个极其聪明的年轻人。第二,他讲的东西,我连五十分之一都搞不懂。”

伯奇通过一个里吉斯·麦肯纳的客户调查了史蒂夫的信誉,幸运的是,这个客户就是让他的字节商店遍布整个地区的保罗·特雷尔。特雷尔为史蒂夫做了担保,于是,史蒂夫的预约写在了该广告公司的日程表上。

马库拉、沃兹和史蒂夫见到了广告公司的艺术指导,一个名叫罗布·雅诺夫的年轻人,并且请他为苹果电脑公司做两个设计。一是设计介绍Apple II的宣传册,二是重新设计苹果的标志。每一个相关人员都觉得,罗恩·韦恩最初的设计并没有说清楚苹果电脑公司到底是什么。雅诺夫回忆说,史蒂夫给他唯一的指示就是:“不要设计成过于可爱的风格。”

雅诺夫用一种奇特的方式完成这项任务:他买了一大堆苹果,花了一个星期的时间将它们描绘成简洁的形状。雅诺夫给史蒂夫提供了两个版本:第一个是一个简单、完整的苹果图标,另一个则是被咬了一口的同一个苹果。第二个是雅诺夫最喜欢的,因为它不光有苹果的样子,还为一个咬苹果的日常动作提供了一个清晰的视觉范例。Apple II的最大卖点之一就是它的彩色功能,而雅诺夫想让苹果的标志也包含这一特点。他将苹果的叶子做成绿色,其余的部分则用到了彩虹的六种颜色,但他没有按照彩虹的顺序而是以他个人的喜好重新排列了这些颜色。雅诺夫得知史蒂夫很想让Apple II进入学校市场,而这些颜色应该会受到孩子们的喜欢。

苹果电脑公司一步步地向前发展,它已经不仅仅是一个合伙人契约的产物,不再只属于史蒂夫和沃兹两个人了。1977年1月3日,苹果电脑公司正式成立,它是一家正式的公司,可以给予投资者股份的所有权。它也拥有了第一批员工,并搬出了乔布斯家的车库,在加州的库比蒂诺租了办公室。

马库拉认为既然苹果已经走上正轨,并且生意越做越大,那么公司需要聘用一位总裁,但无论史蒂夫还是沃兹,都不适合这一职位。史蒂夫还不到22岁,过于年轻,而且没有经验。27岁的沃兹又太腼腆,并且打心眼儿里想当一名工程师,根本不想要那样的管理权力。

马库拉想到了他认识的一个人很适合这个职位,他就是迈克·斯科特。沃兹兴高采烈地欢迎了斯科特,或者用他的话说,欢迎他加入团队,和他们一起 “上船起航”。史蒂夫却表现得一点也不热情。沃兹认为,史蒂夫总是发脾气,而且频率越来越高,斯科特的到来正好可以缓和一下气氛,而且马库拉也不适合管理他们。

有一次,史蒂夫大发雷霆,因为他发现刚运到的第一批塑料电脑箱做得很糟糕,边缘凹凸不平。好在罗德·霍尔特那革命性的设备没有出现这样的问题。 “罗德·霍尔特设计了一个小型电路,它从外部电源获取电力,而每次只让很少一部分(电力)进入电脑。”沃兹在一次采访中是这样描述的。因为电力并没有持续地供应,所以电脑会变得更加高效,而且不需要风扇进行冷却。

苹果电脑公司现在的关注点是准备西海岸电脑展览会,这是由一些家酿俱乐部成员组织的展览会,4 月将在旧金山的市政礼堂举行。Apple II将在这次大会中首次亮相。

最后,电力设备制作完成,需要的塑料箱子准备完毕,电脑组装完成,而且宣传册和标志也已全部到位。

但是,当4月的那一天真正来临的时候,全部的Apple II成品只有三台。尽管如此,史蒂夫、沃兹、马库拉和斯科特还是搭起了苹果的展位。因为信奉 “灌输”的效应,并相信第一印象的重要,马库拉额外斥资5000美元,拿下了展览会最好的展位。与其他参展商不同,苹果电脑公司因为手写体的标志和纸卡展示,而显得极具专业性。他们身后是一大块背光式的有机玻璃,上面苹果的标志呈现出炫目的色彩。三台Apple II电脑被放置在铺着桌布的桌子上,周围能看到的地方都堆满了苹果的包装箱,以显示他们手中有充足的货源。但实际上,这些箱子都是空的。

史蒂夫和沃兹同样令人印象深刻:他们梳洗了头发,还将脸刮得光溜溜的。但是,他们身上最大的变化便是每人都穿上了西装衬衫,还打上了与他们的三件套西装配套的领带!

 
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