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译者序 文 / 詹姆士•莱德菲尔德 更新时间:2010-10-12
 
 

译者序航向人间的千禧年

李永平

秘鲁蛮荒热带雨林中的一座古文明废墟,发现了一本古老的秘籍。消息一出,世界各地的冒险家、寻宝家、学者专家和形形色色的好事之徒纷纷赶来,展开一场秘籍争夺战。秘鲁政府为了保护这件价值连城的国家文物,防止它落入外人手中,不惜兴师动众,派出大批军警把守全国各处关卡,严阵以待。天主教会也因这部手稿陷入分裂,位高权重的秘鲁枢机主教西巴斯钦亲自出马,指挥手下的教士四处搜寻秘籍的下落,不顾一切代价,务求捷足先登,以防它所蕴含的“天机”外泄。秘鲁全国各阶层有力人士一时都卷入这场漩涡中。

乍读起来,这段情节还挺像一部西方版的中国武侠小说:秘籍出现江湖,掀起一阵腥风

血雨事实上,这本书的原文书名The Celestine Prophecy之下还有一个副标题An Adventure(一个冒险故事),而冒险故事在西方文化中的地位仿佛中国的侠义文学。对这类文学传统有兴趣的读者,大可将这本书当做集浪漫追寻、恩怨传奇、侠义情仇、权力游戏于一书的小说来读。只是,在这部“侠义传奇”中各路人马追逐的目标——秘鲁丛林中发现的那本秘籍,所记载的却不是一门绝世武功,而是一则天机——一个足以颠覆基督教两千年传统,以致秘鲁教会不得不全力封杀的“异端”预言。

这部比《圣经·新约》还要古老的手稿预测:当人类社会迈入公元第三个千年期(2001年到3000年)时,地球上将出现一个崭新的精神文化,彻底改变我们的生活形态和生存意义。届时,真正的“千禧年”就会来临,但并不是《圣经·启示录》所预言的基督再临统治人间,而是人类经过一番大彻大悟之后,群策群力,在进化的基础上建立一个以“能”(energy,一种亘古长存、弥漫天地万物,维系整个宇宙的运作、主导人类身心进化的神秘物质)为中心的世界新文明的新秩序。

这个预言非同小可,一来固然是因为它敢于挑战基督教两千年权威,推翻《圣经·启示录》对末世的预告;二来对一般中国读者来说,这点格外有趣──它包含九个“觉悟”,牵涉到人生的九项重大课题。书中探讨人类进化的整个历史,触及现代西方文明的各个重要层面:宗教传统和哲学思潮、人际心理和伦理、量子物理学的发展、进化论和当今最热门的生态学。我不知道这位作者——詹姆士·莱德菲尔德(James Redfield)是何许人,但根据书上的作者小传所提供的资料,他似乎不是钻研某一门学问的学者专家。读完全书,他给我们留下的印象是:他是一个关心人类命运而想象力异常丰富、阅读范围非常广泛的人——书中揭示的预言,不仅涵盖20世纪各种主要知识,而且引用了一些颇为隐僻的西方经典,诸如文艺复兴时期法国占星预言家诺斯楚达穆士(Nostradamus)的著述。但真正让我们折服的,反倒不是他的渊博,而是他那非凡的整合能力。他有本事将古往今来五花八门的学问融会贯通,揉揉捏捏,搓成一个条理清晰、层次分明的体系,把错综复杂的文化精神问题,整理成人人都能领会的“精神常识”。于是,我们看见他在书中透过各个人物之口,亲切自然,深入浅出地,有如三五好友聚首聊天一般,畅谈人生中种种奇妙的“机缘”、宇宙中神秘运作的“能”、人际关系中诡谲多变的“控制戏”等等,从容不迫娓娓道来,让我们听得兴味盎然,毫不吃力,因而感到格外听得进去。而且,他又能利用最吸引人的方式,讲一则紧张刺激、充满悬疑的浪漫冒险故事,把一个原本极为严肃的主题——人类的精神命运——活灵活现地展示在读者眼前。结果我们看到他所描绘的未来人类新世界,缤纷,亮眼,鲜活得有如文艺复兴时代的一幅风景图;而阅读他书中的预言也就变成一种乐事,不会造成心理负担。以预言为主题的书能写得这么有趣,也算难能可贵了。

这样的作者称得上书坛“奇人”,令我们心仪,也引起我们无限的遐想。

但是,我和大多数读者一样,对他这本书涉及的种种学问都不十分内行——他涉猎的范围实在太广了——因此无从判断他的“预言”究竟有几分值得相信:哪些是可能实现的,哪些有言过其实之嫌,哪些则纯粹是危言耸听。不过,至少在阅读的过程中,他讲的那些道理会让我们时时停顿下来,合上书本,仔细想一想我们自身的处境,看一看周遭扰扰攘攘弊病丛生的世界,到底什么地方出了差错,而问题的本质又是什么。人的生存也许还有一些根本的奥秘,可很遗憾,并不是正统科学和传统宗教所能完全解释。为什么我们不能在主流思想之外,试着为人类另寻出路?难道我们到这个世界来走一遭,目的只是“坐以待毙”——等死而已?难道人类绝无可能跨越生死的鸿沟?难道除了生老病死,人生就没有另一种境界,让我们觉得活着并不是海明威所说的“肮脏笑话”?这些疑惑和迷惘,都是这本书的信息引发我们思索的问题。作者透过他那独特的、蔑视传统思考模式的态度和观点,也试图给这些问题一个答案。

纵使读完全书后,你仍然觉得他所说的道理纯粹是一派胡言,你也不会一无所获,平白浪费你三个晚上的时间和几百块钱。因为你读到了一部非常精彩的冒险小说,比电视上放映的一些好莱坞大片好看得多。

作者很会设计故事架构。他把书中预言的人类心灵进化和新世界的产生分成九个阶段,每一阶段蕴藏一个天机——他所谓的“觉悟”,也就是对生存本质的一种深刻的、破除既有成见的洞察和领会。全书也因此分成九章。贯穿这九个觉悟,串联这九章形成一个完整的有机体的,就是那个精彩的冒险故事:一个美国小伙子因缘际会,只身进入危机四伏的秘鲁丛林,寻找一本对人类前途有惊人揭示的古老手稿。于是,就像阅读一则亘古的寓言,身为读者的我们跟随我们的心灵兄弟——那个美国小伙子——展开一段寻找秘籍之旅。这趟漫长的追寻,会把我们带上南美洲荒凉壮丽的安迪斯山脉,接着引领我们来到亚马孙河畔的丛林,进入湮没在荒烟蔓草中的玛雅文明废墟。历经重重险阻、受过层层考验之后,我们终于抵达秘籍埋藏的地点,看到了我们追寻的目标。

追寻的过程中,一路上,在神秘的机缘安排下,“觉悟”一个接一个次第显现于我们眼前。每接触到一个觉悟,我们的心灵就会产生一次深邃的回响,我们对人生的洞察随着加深一层。等到全部九个觉悟都依次被我们找到时,我们眼前就会豁然开朗,有如启示录一般,出现一幅崭新、绮丽而又令人心悸的景象——那就是作者要我们相信的人类的未来。

    这本号称冒险故事的书,其实也是作者邀请我们陪伴他走一趟的精神之旅。

 
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