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7 文 / 米泽穗信 更新时间:2011-9-5 12:47:49
 
我本来还以为是佐久良且二的数据送来了,所以连问也没问,就把门打开,没想到来人是一位年约四十岁的男性。极其结实精壮的身材塞在一件有点破旧的外套里,脸上晒得黑黑的,看也不看半平一眼,一双锐利的眼神直盯着我看,非常大声地说道: “抱歉,你有客人吗?” 话虽如此,脸上倒是没有太多抱歉的表情。 不管再怎么样,这里毕竟是事务所,所谓来者是客。这两天真是客似云来,我站了起来,脸上堆满了笑容。 “没关系,我们刚好也已经谈完了。请问有什么事吗?” 我一边说,一边竖起摆在下面那只手的食指,打了一个暗号给半平,那是要他站起来的意思。半平似乎看懂我的暗号,站了起来。接着我又把食指往旁边指了指,意思是要他闪开。半平也乖乖地闪开,把沙发空了出来。以上的动作虽然并没有刻意要掩人耳目,但客人好像也没有注意到我们之间的肢体语言。 “这里是‘绀屋S&R’吗?” “是的。” “已经开始营业了吗?” “是的。” “你就是绀屋吗?” “是的。” “听说你不管什么事情都愿意帮忙调查……” 并不是。营业用的笑脸上,似乎出现了些许裂痕。 “我不知道您是听谁说的,不过并不是不管任何事情都可以帮忙调查。敝公司主要是负……” 寻找走失的小狗——我话都还没说完,就被那个男人给打断了。 “是大南君告诉我的。你应该认识他吧?他还说了很多关于你的英雄事迹!” 我一看到这个男人,就怀疑可能又是大南做的好事了,果然没错,又是大南那个大嘴巴。我维持着脸上的笑容,却在脑海里刻下“等会儿第一件事就是要去叫大南闭嘴”的备忘录。基本上我对工作所抱持的态度是来者不拒的,可是总要有个限度吧? 总而言之,和昨天一样,既然人都来了也没办法,总不能赶他回去。我一边想着,一边请人到沙发上来坐。半平站在一步之遥的地方,端正地摆出步兵稍息的姿势。 男人沉甸甸地把自己陷进沙发里。当我也坐到他对面的椅子上时,他突然像倒水似的打开了话匣子: “我叫做百地启三。在小伏町的一个叫做谷中的村落里担任自治会长。事实上,最近谷中的村民活动中心正打算要改建。镇公所那边的人交代过我,要尽量满足村民的要求。再加上这可是几十年才有一次的大事,所以谷中的全体居民也一致认为要改建得气派一些。可是现在有一个问题,那就是我们想要在活动中心的大门口摆上一个装饰品,就是这个。” 百地拿出一张照片。照片里有一张非常陈旧的纸,上头用毛笔字写着龙飞凤舞的古文。没有学过一点草书的话还真看不太懂;就算学过,那照片也实在太小张了,还是有很多小字无法判读。而基本上没学过草书的我,只能照着外观给人的感觉回答: “这是古文书吧。” 百地郑重地点了点头。 “没错,不过这可不是普通的古文书……” 难不成还会是藏宝图吗? 可是百地话才说到一半,就突然把嘴巴闭上。回头看了看斜后方,站得像一尊雕像的半平,作势咳了一声问: “这位是?” 我还没来得及回答,半平已经先抢着报上名字了: “敝姓半田,是这里的员工。” “哦,这样啊!” 一切都发生在一瞬间,我只能呆呆地看着事情的发展,把要说的话再吞回肚子里。好小子,我都还没答应要雇用他呢!我望了半平一眼,只见他一脸气定神闲的模样。看样子这家伙好像还蛮有毅力,不,不是好像,是真的很有毅力。 百地稍微放下了戒心,不过讲话的声音比起刚才来还是小了一点:“这篇古文书从很早以前就被收藏在谷中的八幡神社里。而且不是随便放进仓库里就算了,还特别为它定做了一个柜子,小心翼翼地把它锁在柜子里。每个谷中的居民从小就被教育着要小心地保管那个柜子。我记得我小时候还曾经因为恶作剧被狠狠地骂了一顿。可是啊,时代慢慢在改变,村民也开始有了不同的意见。如果这份古文书真那么贵重的话,一直放在神社里也不是办法,锁在柜子里是很安全没错,但那并不是最好的保存方法,与其一直把它收在暗无天日的地方,还不如裱起来,直接挂在新的活动中心大门口,供大家瞻仰。” “啊?” 我不小心露出了白痴的表情。因为我实在听不出来他想要表达什么,不过至少可以确定应该跟找寻走失的小狗无关。 百地稍微坐正了身体,看样子接下来的话才真的要进入主题。 “当然,如果一切按照正常程序来走的话,应该要先跟镇公所的人商量才对。其实早在发现这份古文书的时候,就应该交给当地的教育委员会处理。可是村子里面却有人持反对的意见。老实说,我也是属于反对的那一派。虽然说谷中的村民一直以来都很宝贝这份古文书,但问题是根本没有人知道那到底是一篇什么东西。如果镇公所的人看完之后,认为那根本只是一堆废纸,那谷中的村民世世代代将废纸奉若神明的传统,岂不成了天大的笑话?再怎么样也绝对不能让这种事情发生。” “啊?” 我又露出了白痴的表情。不过,这次我总算听懂他想要表达什么了,希望不是我想的那样。 “也就是说……” 百地接着说道: “希望你能帮我们查出这份古文书的由来。” 昨天接下的“佐久良桐子失踪事件”就已经超出“绀屋S&R”的业务范围了。我只是想要找回迷路的小狗,对失踪人口一点兴趣也没有。 没想到今天百地的委托不但远远地超出了“绀屋S&R”的业务范围,还是我连做梦都不曾梦到过的状况。我和半平那家伙可不一样,我对“侦探”这个头衔一点憧憬都没有。不过说老实话,当我听到“侦探”这两个字时,第一个浮现在脑海里的印象既不是放大镜和猎帽,也不是亡命天涯的比利时人,而是和半平一样的苦味马丁尼酒和左轮手枪——这些跟村子里的古文书八杆子都打不着关系的东西。 本事务所的宗旨是,做得来的案子就接,做不来的案子就推掉,介于模糊地带的案子就要看对方所开出来的条件……说是这么说,可是这件案子也超出我的预料范围太远了,真伤脑筋。 “承蒙您看得起在下……” 我才说了开场白,就又被百地给打断了。 “虽然说是请你协助调查,但是谷中的高龄化现象越来越严重。念过书的人几乎全都到外地去发展了。正当我们实在不知道该怎么办才好的时候,大南君介绍我来这里。既然是大南君介绍的人,我想应该就错不了。你一定可以帮我们解决这个难题,谷中的全体村民都在等着看你大显身手呢!虽然这不是一件容易解决的事情,但是请你务必要帮忙。” 大南的工作是在小伏町的镇公所担任公务员。我记得他说他在社会福利科。小伏町的山地面积十分广大,在这片广大的山地里,散布着大大小小的村落,而他的工作就是巡视这些村落、陪老人家说说话——我记得他是这么说的。他有次还一边喝酒一边笑说,大家因为他“嘴上无毛,办事不牢”,都不太愿意相信他,所以他有时候还得自掏腰包,自己开车频繁地拜访当地居民,以博取他们的信任。 也就是说,如果我拒绝了这份委托,就会让大南颜面扫地。 辞职之后,经过那段浑浑噩噩的生活,我的感受力也跟着退化了不少。好比说我并没有打从心里担心佐久良桐子的安危、也不曾对佐久良且二的担忧感同身受,只是停留在他叫我找、那我就去找的阶段。 尽管我是这么冷血的一个人,也实在没有勇气害得介绍工作给我的大南下不了台。好你个大南,根本是个顶着天使光环的恶魔。而且话又说回来了,我这家“绀屋S&R”什么时候变成“不管什么事情都愿意帮忙调查”的好好先生了?又不是在玩喝水传话,而且还是只有一个人的喝水传话。 ……假设,假设我真的接下了这份工作,还是得以佐久良的委托为优先吧,所以在决定要不要接之前,得先让对方知道这件事才行,搞不好对方就会因此而另请高明也说不定,这么一来就太完美了。 “请问这件事会很急吗?” “当然是越快越好。” “不瞒您说,敝公司目前还有别的案子尚未完成,而且对于委托人来说是件十万火急的事,所以对方也一直在催我。我知道您也很急,所以如果把您的案子往后挪的话,对您也不好意思……” “如果是这样的话……” 百地淡淡地笑了笑。 “没关系,我可以等。反正活动中心最快也要等到明年四月才会开始动工。” 现在是八月中旬……好像没有理由拒绝了耶! 这下子可真伤脑筋。我小心不让脸上的营业用笑容崩盘,抱着胳膊陷入沉思。 眼角余光扫到一直保持着同一个姿势的半平。 对了,还有这家伙! 要交给他去办吗?姑且不论能力的问题,这个案子和他所憧憬的“侦探”案件差了十万八千里,这样他还愿意做吗? 我盯着半平的眼睛,用食指悄悄地指了一下古文书的照片。 你要接吗? 半平不假思索地用力点头。 那好,接下来只要把条件谈拢就行了。 就这样,“绀屋S&R”在开业的第二天就接到了第二个案子。委托人是小伏町谷中村,代表人为百地启三。与此同时,还莫名其妙地增加了一名新员工。 百地前脚一出门,佐久良且二的包裹后脚就送来了。包裹上的地址居然也是小伏町谷中村。不过,既然这两个委托人都是大南介绍来的,那么地址同样都在大南所负责的区域里,自然也就没有什么好奇怪的了。 虽然半平是自告奋勇接下那个案件的,不过他脸上的表情还是有一些复杂。他注意到我手上的包裹,于是把脸凑过来看。 “这是什么?” “另一个案子的资料。” “唉,原来真的有另一个案子啊!我还以为那只是你想要推掉刚才那件案子的借口。” 倒也不能说我完全没有那个意思,不过,这种事情就不必告诉半平了。 “是什么样的案子呢?” “嗯……” 我把视线移到包裹上,心不在焉地回答: “寻找一个从都市里失踪的美女。” 接下来半平发出的声音应该不只是单纯的抱怨,再怎么迟钝如我,也可以清楚地分辨出,那绝对是他的真心话—— 他说的是:“我比较想要做你那个案子……”
 
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