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端午节的由来

端午节,又称端五节、端阳节等,是中国民间传统节日,在我国已有2000多年的历史。

端午节,是中国民间的传统节日,又称端五节、端阳节、重午节、重五节、午日节、五月节、天长节、天中节、地腊节、浴兰节、女儿节、诗人节、龙日等等。端与初同义,晋代成书的《风土记》里说:“仲夏端午。端者,初也。”五与午相通,按地支顺序推算,五月为午月,故初五作端午。唐玄宗时,因为他的生日是八月初五日,名相宋璟建议要避讳,就把“端五”改为“端午”,从这以后,“端五”就改称为“端午”了。

 端午节始于春秋战国之际。关于其由来,说法不一,但以纪念屈原之说影响最广最深最大。正是由于屈原的缘故,端午节也因此被称为“诗人节”。唐末江南僧人文秀写过一首《端阳》诗,诗云:“节分端午自谁言,万古传闻为屈原。堪笑楚江空渺渺,不能洗得直臣冤。”表达了人民大众对屈原的同情与崇敬,抒发了作者对昏君奸臣的痛恨。 关于端午节的由来,还有以下不同的说法:

在我国江苏、上海、浙江一带,一般认为端午节是纪念春秋时期的伍子胥。据史书记载,伍子胥名员,楚国人,因父兄为楚平王所杀,乃投奔吴国,助吴王阖闾伐楚,五战而攻入楚都郢。时楚平王已死,子胥掘平王墓。鞭尸三百,以报杀父兄之仇。阖闾为越王勾践战败,受伤而死,子夫差继位,立志报仇。吴军士气高昂,百战百胜,越军大败,勾践请和,夫差许之。子胥建议,应彻底消灭越国,夫差不听。吴太宰受越贿赂,谗言陷害子胥,夫差信之,赐子胥"历镂"剑,令自刎。子胥本为忠良,视死如归,死前交代邻舍人:"我死后,请挖出我的眼睛,悬挂在东门上,我要亲眼看着越国军队入城灭吴!"说罢,自刎而死。夫差闻子胥死前之言,大怒,令人取子胥尸体装入皮革中,于五月初五日投入大江。伍子胥含冤死后,"后世遂划龙舟,作救伍员状"。传说中伍子胥变成了"波涛之神"。这样,在江浙一带,端午节就成了纪念伍子胥的日子。

在浙江的东部地区,当地居民把过端午节看作是纪念孝女曹娥。据史书记载,曹娥是东汉上虞人,父亲溺于江中,数日不见尸体。年仅14岁的曹娥,沿江号哭,昼夜不停。过了17天,在五月初五日这一天,曹娥也投入江中。又过了5日,曹娥终于抱着父亲的尸体,浮出江面。此事传到县府,县令为之作文立碑,以颂扬她的孝行。在今浙江绍兴,尚存曹娥之墓,现存曹娥碑相传为晋王羲之所书。后人为纪念曹娥的孝节,在曹娥投江之处兴建曹娥庙,将她曾居住过的村镇改名为曹娥镇,曹娥殉父之江则更名为曹娥江。

在浙江,还有端午节来源于勾践操练水军之说。而龙舟竞渡活动,被认为是为了纪念越王勾践操练水师、打败吴国的历史。勾践战败被俘后,在吴国过了三年忍辱含垢的生活,骗得了吴王夫差的信任,被放回越国。回国后,勾践卧薪尝胆,立志雪耻,于当年五月初五成立水师,开始操练。数年后,终于一举消灭吴国。后人为昭彰勾践这种坚忍不拔的精神,便效仿越国水师演练时的情景,于五月初五日这一天划船竞渡,以示纪念。

现代学术已不把传说当作节日风俗的起源,而是把传说当作节日风俗的一部分,力图从对节俗的分析中科学地探讨节日的真实起源。于是有了以下说法:闻一多先生在半个多世纪前所作的《端午考》和《端午的历史教育》中认为,端午节是中国古代吴越民族举行龙图腾祭的节日,简言之,是一个龙的节日。近代以来,在长江中下游广大地区,大量出土有一种几何印纹陶和以石器为特征的文化遗存。据考古专家研究推断,这些遗存属于新石器时代晚期至秦汉以前的、以龙为图腾崇拜的古老民族---百越族。出土陶器上的纹饰和历史传说相映照表明,百越族先民生活于水乡地区,有断发文身的习俗,自比是龙的子孙。其生产工具,大量的还是石器,也有少量铲、凿等小件的青铜器,其中,烧煮食物的印纹陶鼎为他们所特有,是其族群的重要标志之一。直到秦汉时代,尚有大量百越人居住在浙江、福建等地的山区,端午节就是他们创立的用于祭祖的节日。在往后长期的历史发展中,大部分百越人融合到汉族中去了,只有很少部分演变而为南方的少数民族,因此,端午节成了全中华民族的节日。

近来李道和从端午习俗的考察中发现:水是几乎所有端午习俗发生的源生性自然背景,认为端午是从水灾的自然悲剧和蛟龙覆舟噬人的背景中产生的。竞渡、缠粽、系臂等一系列节俗都是斩蛟斗龙的,而屈原、伍子胥、曹娥的故事都是由于水死而联系到节日上去,使端午节有了对于他们的纪念性。至于端午采药蓄药等习俗,则包含着防治水土卑湿导致的风痹杂症的巫术及医术意味。(《岁时民俗与古小说研究》)也有学者从人们顺应自然节律变化而采取卫生保健措施的角度来阐释,认为端午节起源于夏、商、周时期的夏至节。《风土记》载:"俗重五月五日,与夏至同。"与此说相关的,还有恶月恶日驱避说。端午时值农历五月,正是仲夏疫疠流行的季节,俗称"恶月"。早在周朝,就有在五月初五日洗澡时,将兰草放在水中的习俗,其目的在于清洁禳毒,采取积极预防的措施。这期间的一切行事,也以安息静养为原则。《礼记·月令》曰:"仲夏,阴阳争,死生分,君子斋戒;止声色,节嗜欲。"到现在,我们还可以从许多端午节的习俗中,找出禳毒避疫的成分。

据《史记·屈原贾生列传》记载,战国时代,楚秦争霸,楚国大臣屈原很受楚怀王器重,他主张举贤任能,富国强兵,联齐抗秦。然而屈原的主张遭到怀王稚子子兰、上官大夫靳尚等保守派的反对,他们不断在楚怀王面前诋毁屈原,楚怀王渐渐疏远了屈原。但屈原宁肯承担迫害,也不变志,“宁溘死以流亡兮,余不忍为此态也!”他也并没有放弃对未来道路的探索,“路漫漫其修远兮,吾将上下而求索。”秦国接连攻占了楚国八座城池,又派使臣请楚怀王去秦国议和。屈原识破了秦王的阴谋,冒死进宫陈述利害,楚怀王不但不听,反而将屈原逐出楚国都城郢。楚怀王如期赴会,一到秦国就被囚禁起来,楚怀王羞悔交加,忧郁成疾,三年后客死秦国。楚顷襄王继承王位不久,秦王派兵攻打楚国,顷襄王仓皇撤离京城,秦兵攻占郢都。抱负远大而壮志难伸的屈原,在被流放到远离京都的沅、湘流域途中,终日忧愁,常常独自徘徊江边。一天,一位在江边垂钓的渔夫问屈原为什么如此失意落魄,他叹气道:"举世皆醉唯我独醒,举世皆浊唯我独清。"他怀着难以抑制的忧郁悲愤,写下了《离骚》、《九章》、《天问》、《九歌》等不朽杰作。在接连听到楚怀王客死和郢都被攻破的噩耗后,屈原仰天长叹不已,在写下绝笔作《怀沙》之后,抱石投入激流滚滚的汨罗江。这一天,正是农历的五月初五日。"既莫足与为美政兮,吾将从彭咸之所居。"屈原以死来坚持自己的理想,用自己的生命谱写了一曲壮丽的爱国主义乐章。

传说屈原死后,楚国百姓哀痛异常,纷纷涌到汨罗江边去凭吊屈原。渔夫们划起船只,在江上来回打捞他的真身。有位渔夫拿出事先准备的饭团、鸡蛋等食物,丢进江里,说是让鱼龙虾蟹吃饱了,它们就不会去咬屈大夫的身体了。有的说黏米可以粘住鱼的嘴,使鱼不能吃屈原的尸体。人们见后纷纷仿效。一位老郎中则拿来一坛雄黄酒倒进江里,说是要药昏蛟龙水兽,使屈大夫的尸体免遭伤害。后来的人们又想出用楝树叶包饭,外缠彩丝,发展成粽子。这就是端午节喝雄黄酒与吃粽子的来历。以后,每年的五月初五日,人们都要吃粽子,喝雄黄酒,还要到江上划龙舟,以此来纪念屈原这位伟大的爱国诗人。"年年一到五月五,召唤屈公回故里。"

关于龙舟竞渡源于屈原的最早说法,见之于南朝梁人宗懔的《荆楚岁时记》:"五月五日竞渡,俗为屈原投汨罗江日。伤其死,故并命舟楫拯之。"同时代的吴均撰写的《续齐谐记》亦载明:"楚大夫屈原遭谗不用,是日投汨罗江死,楚人哀之,乃以舟楫拯救。端阳竞渡,乃遗俗也。"

到宋代,朝廷追封屈原为忠烈公,并下诏将五月初五日定为"端午节",谕令各地官府组织诸如赛龙舟之类的活动,以纪念屈原。宋人梅尧臣在《五月五日》诗中吟道:"屈氏已沉死,楚人哀不容。何尝奈谗谤,徒欲却蛟龙。未泯生前恨,而追没后踪。沅湘碧潭水,应自照千峰。"元明之际的贝琼写有《己酉端午》吊屈原诗:"风雨端阳生晦冥,汨罗无处吊英灵。海榴花发应相笑,无酒渊明亦独醒。"表达了诗人们对屈原的同情与悼念之情。此后,"端午节"就正式成为全国性的节日,"端午节"及其活动,沿袭至今,历久常新。

人们热爱屈原、怀念屈原之情,千百年来成为世世代代沿袭至今的风俗。端午节这一天,都举办赛龙舟、吃粽子的纪念活动,反映了人们对屈原的缅怀之情,表达对民族英雄和爱国先驱的崇敬。

来源:中央文明办

 
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